220: El explorador ‘Curiosity’ llega a Marte

De: http://www.diariodesevilla.es/article/sociedad/1324338/explorador/curiosity/llega/marte.html

El robot explorador Curiosity se posó con éxito sobre la superficie de Marte, donde durante los próximos dos años investigará si alguna vez hubo vida o podrá haberla en el Planeta Rojo. “Estoy entero y a salvo en la superficie de Marte”, indicó en su cuenta de Twitter a las 07:32 hora española que fue recibido con aplausos y abrazos en la sala de control del Laboratorio de Propulsión de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) en Pasadena, California.

El vehículo de una tonelada de peso y del tamaño de un automóvil llegó a Marte después de una travesía de 567 millones de kilómetros en ocho meses y diecisiete días y tras superar los llamados siete minutos de terror de su aproximación final a Marte, la maniobra de descenso más compleja realizada hasta ahora por un robot de exploración planetaria. “Hoy, en el planeta Marte, Estados Unidos ha hecho historia“, señaló el presidente Barack Obama en una declaración distribuida por la Casa Blanca. “Este es un triunfo de la tecnología sin precedentes”.

Como un transformer, desde que ingresó en la atmósfera marciana a 21.500 kilómetros por hora la cápsula pasó en 420 segundos de ser un cono envuelto en temperaturas de casi 900 grados centígrados a convertirse en una grúa flotante sobre ocho cohetes y a algo parecido a una araña mecánica cuando se posó suavemente en el cráter Gale de Marte. “Cráter Gale, aquí estoy”, dijo el locuaz robot tras describir en primera persona las fases del descenso. Trece minutos después, llegó otro mensaje: “Piden fotos de mi viaje. ¡Aquí van! Mi primer vistazo (y seguirán muchos más) de mi nuevo domicilio….¡MARTE!”.

215: Curiosity,llega el 4 de Agosto a Marte

La Mars Science Laboratory (abreviada MSL), conocida como Curiosity, es una misión espacial que incluye un rover para explorar Marte dirigida por la NASA. Fue lanzado el 26 de noviembre de 2011 a las 10:02 am EST y llegará el día 6 de agosto de 2012, aproximadamente. La misión se centra en colocar sobre la superficie marciana un vehículo explorador de tipo rover. Este vehículo será tres veces más pesado y dos veces más grande que los vehículos utilizados en la misión Mars Exploration Rover, que aterrizaron sobre Marte en el año 2004.

 

191: La postal de Marte

Tras meses de captura de imágenes en Marte, la NASA ha publicado una fotografía panorámica del planeta rojo, resultado de la combinación de 817 imágenes, tomadas por la Cámara Panorámica (PANCAM) instalada en la nave ‘Opportunity’.

La imagen muestra un inmenso cráter generado hace billones de años. Dentro de él, el vehículo ‘Opportunity’, la última de las misiones de la NASA en Marte, ha pasado el último invierno marciano. Según la agencia, esta espectácular imagen es la más detallada que se ha logrado hasta hora del planeta rojo, y la que más puede aproximar al público a la experiencia de estar allí.

Las más de 800 fotografías que han compuesto la instantánea final han sido tomadas durante 5 meses, desde diciembre de 2011 hasta mayo. Ha sido presentada en falso color para enfatizar la diferencia entre los diversos materiales.

El lanzamiento de esta imagen, coincide con dos hitos para la NASA: los 3.000 días de misión de la nave ‘Opportunity’ en el planeta rojo, y el cumplimiento de 15 años de presencia robótica de la NASA en Marte, desde que aterrizara la nave ‘PathFinder’ en 1997.

“La escena nos ofrece el rico contexto geológico en el que se ha desarrollado el trabajo químico y mineral durante la última misión, a la vez que una espectacular imagen del cráter en el que hemos trabajado” ha declarado Jim Bell de la Universidad Estatal de Arizona y científico líder de la PANCAM.

La nave ‘Opportuniy’, junto con su gemela, ‘Spirit’, aterrizaron en Marte en enero de 2004, para lo que iban a ser 3 meses de misión. Sin embargo, ambas siguen funcionando. La siguiente generación de vehículo creada por la NASA, ‘Curiosity’, ya está preparada para ser enviada a Marte el mes que viene.

176: los 7 minutos del terror de Curiosity

Sólo faltan 42 días para que Curiosity llegue a Marte.
Su aterrizaje puede ser crítico.
Son estos 7 minutos terroríficos.

107: Misterios de la Luna y Marte