338: ¿Ha entrado en erupción un volcán de Venus?

venuss

Desde hace seis años la sonda ‘Venus Express’ observa este planeta del Sistema Solar en el que los científicos creen que hay cientos de volcanes, aunque desconocen si algunos de ellos siguen activos. Según ha informado este lunes la Agencia Espacial Europea (ESA), la nave ha detectado cambios en la atmósfera de Venus que sugieren que alguno de sus volcanes ha entrado en erupción.

En concreto, los investigadores han detectado un aumento en la cantidad de dióxido de azufre que hay en las capas altas de su atmósfera, un incremento que podría deberse a la actividad volcánica.

Según explica la ESA en un comunicado de prensa, “la espesa atmósfera de Venus contiene alrededor de un millón de veces más de dióxido de azufre que la Tierra, donde casi todo este gas tóxico es generado por la actividad volcánica”.

La mayor parte del dióxido de azufre en Venus se encuentra debajo de las capas altas de su atmósfera porque la acción de la luz solar destruye rápidamente este gas. Por ello, exponen los científicos, esto significa que el dióxido de azufre detectado en las capas altas ha venido desde la superficie del planeta.

Cientos de volcanes

La superficie de Venus tiene cientos de volcanes aunque el debate sobre si permanecen activos sigue abierto. Así que averiguarlo es uno de los objetivos científicos de la sonda ‘Venus Express’, que orbita el planeta desde el año 2006.

Poco después de su llegada a este planeta, la sonda de la ESA registró un aumento significativo en la densidad media de dióxido de azufre que había en las capas altas de la atmósfera, al que siguió una caída en picado de estos valores (alrededor de 10 veces más bajos de lo que hay hoy).

Una caída similar en la cantidad de dióxido de azufre fue registrada por ‘Pioneer Venus’, la primera sonda enviada a Venus, una misión de la NASA que observó este planeta desde 1978 a 1992. En aquella ocasión, la explicación más aceptada fue que se trató de una inyección de dióxido de azufre proveniente de uno o más volcanes.

“Si detectas un incremento en el dióxido de azufre que hay en las capas altas de la atmósfera sabes que ha llegado allí recientemente porque las moléculas individuales son destruidas por la luz del sol en apenas un par de días”, explica Emmanuel Marcq, investigador del Laboratorio de la Atmósfera de Francia, Milieux, y autor principal del estudio publicado en ‘Nature Geoscience’.

El equipo del investigador Marcq creen que si el vulcanismo es el responsable de este incremento, lo más probable es que proceda de varios volcanes en lugar de provenir de una sola erupción más grande.

Anuncios

220: El explorador ‘Curiosity’ llega a Marte

De: http://www.diariodesevilla.es/article/sociedad/1324338/explorador/curiosity/llega/marte.html

El robot explorador Curiosity se posó con éxito sobre la superficie de Marte, donde durante los próximos dos años investigará si alguna vez hubo vida o podrá haberla en el Planeta Rojo. “Estoy entero y a salvo en la superficie de Marte”, indicó en su cuenta de Twitter a las 07:32 hora española que fue recibido con aplausos y abrazos en la sala de control del Laboratorio de Propulsión de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) en Pasadena, California.

El vehículo de una tonelada de peso y del tamaño de un automóvil llegó a Marte después de una travesía de 567 millones de kilómetros en ocho meses y diecisiete días y tras superar los llamados siete minutos de terror de su aproximación final a Marte, la maniobra de descenso más compleja realizada hasta ahora por un robot de exploración planetaria. “Hoy, en el planeta Marte, Estados Unidos ha hecho historia“, señaló el presidente Barack Obama en una declaración distribuida por la Casa Blanca. “Este es un triunfo de la tecnología sin precedentes”.

Como un transformer, desde que ingresó en la atmósfera marciana a 21.500 kilómetros por hora la cápsula pasó en 420 segundos de ser un cono envuelto en temperaturas de casi 900 grados centígrados a convertirse en una grúa flotante sobre ocho cohetes y a algo parecido a una araña mecánica cuando se posó suavemente en el cráter Gale de Marte. “Cráter Gale, aquí estoy”, dijo el locuaz robot tras describir en primera persona las fases del descenso. Trece minutos después, llegó otro mensaje: “Piden fotos de mi viaje. ¡Aquí van! Mi primer vistazo (y seguirán muchos más) de mi nuevo domicilio….¡MARTE!”.

191: La postal de Marte

Tras meses de captura de imágenes en Marte, la NASA ha publicado una fotografía panorámica del planeta rojo, resultado de la combinación de 817 imágenes, tomadas por la Cámara Panorámica (PANCAM) instalada en la nave ‘Opportunity’.

La imagen muestra un inmenso cráter generado hace billones de años. Dentro de él, el vehículo ‘Opportunity’, la última de las misiones de la NASA en Marte, ha pasado el último invierno marciano. Según la agencia, esta espectácular imagen es la más detallada que se ha logrado hasta hora del planeta rojo, y la que más puede aproximar al público a la experiencia de estar allí.

Las más de 800 fotografías que han compuesto la instantánea final han sido tomadas durante 5 meses, desde diciembre de 2011 hasta mayo. Ha sido presentada en falso color para enfatizar la diferencia entre los diversos materiales.

El lanzamiento de esta imagen, coincide con dos hitos para la NASA: los 3.000 días de misión de la nave ‘Opportunity’ en el planeta rojo, y el cumplimiento de 15 años de presencia robótica de la NASA en Marte, desde que aterrizara la nave ‘PathFinder’ en 1997.

“La escena nos ofrece el rico contexto geológico en el que se ha desarrollado el trabajo químico y mineral durante la última misión, a la vez que una espectacular imagen del cráter en el que hemos trabajado” ha declarado Jim Bell de la Universidad Estatal de Arizona y científico líder de la PANCAM.

La nave ‘Opportuniy’, junto con su gemela, ‘Spirit’, aterrizaron en Marte en enero de 2004, para lo que iban a ser 3 meses de misión. Sin embargo, ambas siguen funcionando. La siguiente generación de vehículo creada por la NASA, ‘Curiosity’, ya está preparada para ser enviada a Marte el mes que viene.

64: Análisis de la situación actual por Niño Becerra y Arcadi Oliveres

Cap a on va tot plegat? Això és el que preguntem als nostres dos convidats, Santiago Niño Becerra i Arcadi Oliveres, dos economistes lúcids i rigorosos acostumats a dir les coses pel seu nom.
Paradisos fiscals, la banca, el deute sobirà, el mercat de treball, l’euro, la deuda, pobresa, hipoteques, etc…

Vídeo: