338: ¿Ha entrado en erupción un volcán de Venus?

venuss

Desde hace seis años la sonda ‘Venus Express’ observa este planeta del Sistema Solar en el que los científicos creen que hay cientos de volcanes, aunque desconocen si algunos de ellos siguen activos. Según ha informado este lunes la Agencia Espacial Europea (ESA), la nave ha detectado cambios en la atmósfera de Venus que sugieren que alguno de sus volcanes ha entrado en erupción.

En concreto, los investigadores han detectado un aumento en la cantidad de dióxido de azufre que hay en las capas altas de su atmósfera, un incremento que podría deberse a la actividad volcánica.

Según explica la ESA en un comunicado de prensa, “la espesa atmósfera de Venus contiene alrededor de un millón de veces más de dióxido de azufre que la Tierra, donde casi todo este gas tóxico es generado por la actividad volcánica”.

La mayor parte del dióxido de azufre en Venus se encuentra debajo de las capas altas de su atmósfera porque la acción de la luz solar destruye rápidamente este gas. Por ello, exponen los científicos, esto significa que el dióxido de azufre detectado en las capas altas ha venido desde la superficie del planeta.

Cientos de volcanes

La superficie de Venus tiene cientos de volcanes aunque el debate sobre si permanecen activos sigue abierto. Así que averiguarlo es uno de los objetivos científicos de la sonda ‘Venus Express’, que orbita el planeta desde el año 2006.

Poco después de su llegada a este planeta, la sonda de la ESA registró un aumento significativo en la densidad media de dióxido de azufre que había en las capas altas de la atmósfera, al que siguió una caída en picado de estos valores (alrededor de 10 veces más bajos de lo que hay hoy).

Una caída similar en la cantidad de dióxido de azufre fue registrada por ‘Pioneer Venus’, la primera sonda enviada a Venus, una misión de la NASA que observó este planeta desde 1978 a 1992. En aquella ocasión, la explicación más aceptada fue que se trató de una inyección de dióxido de azufre proveniente de uno o más volcanes.

“Si detectas un incremento en el dióxido de azufre que hay en las capas altas de la atmósfera sabes que ha llegado allí recientemente porque las moléculas individuales son destruidas por la luz del sol en apenas un par de días”, explica Emmanuel Marcq, investigador del Laboratorio de la Atmósfera de Francia, Milieux, y autor principal del estudio publicado en ‘Nature Geoscience’.

El equipo del investigador Marcq creen que si el vulcanismo es el responsable de este incremento, lo más probable es que proceda de varios volcanes en lugar de provenir de una sola erupción más grande.

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284: Nunca habrás visto un volcán en erupción tan de cerca

Os parecerá que estáis visitando otro planeta (incluso el tipo que aparece en la secuencia va ataviado de un modo que recuerda vagamente a un astronauta). Os parecerá que es el escenario donde se disputa la batalla de sables láser entre Obi Wan y Anakin Skywalker en Star Wars: la venganza de los Sith. Es probablemente el vídeo más espectacular que habréis visto nunca de la erupción de un volcán. Tan cerca que casi parecerá que estáis dentro.

El volcán es el Marum, situado en la región de Ambrym, en el océano Pacífico, una zona llena de islas que son conocidas por su intensa actividad volcánica.

La escena ha sido filmada por Geoff Mackley, Bradley Ambrose y Nathan Berg

http://www.xatakaciencia.com/geologia/nunca-habras-visto-un-volcan-en-erupcion-tan-de-cerca

181: Riesgo volcánico en Canarias

La mayoría de los volcanes del mundo se encuentran en los bordes de las placas litosféricas. En las zonas de subducción son especialmente numerosos los grandes volcanes como los que forman los Andes o las islas del Japón y en las zonas de expansión de las placas -las dorsales oceánicas-, algunos autores consideran que todas ellas son como un larguísima fisura volcánica -de más de 60 000 km-.

Pero hay un tercer tipo de volcanes que se encuentran en el interior de las placas oceánicas, en lugares que se suelen denominar “puntos calientes”. Todavía no se entiende bien la explicación exacta de este fenómeno, pero nos indica que en esas zonas hay como unas columnas de magma que ascienden, originando esos volcanes. Como la placa litosférica sigue desplazándose, mientras que la posición del punto caliente no varía, acaban formándose, en unos millones de años, una cadena de islas volcánicas, como por ejemplo las islas Hawai.

El vulcanismo de las Canarias, es calificado por algunos como de “punto caliente”, aunque otras personas discuten esta adscripción. Es probable que tenga relación estrecha con la zona de transición entre el continente Africano y la litosfera oceánica del Atlántico y que se encuentre también afectada por los movimientos tectónicos que levantaron la cordillera del Atlas en el Norte de Africa y, por supuesto, por el lento movimiento (alrededor de 1 cm por año) de la placa Africana. El resultado de toso estos fenómenos habría sido la aparición del conjunto volcánico de las Canarias.

En Tenerife se encuentra el Teide, que con sus 3,715 m marca el punto más alto de la geografía española. Como se ve en el mapa geológico esquemático propuesto por Carracedo en 1994, este volcán se encuentra en la caldera de Las Cañadas que tiene unos 12 a 20 km de diámetro y reúne diferentes cráteres. De la caldera salen, a modo de radios, zonas de rift, en las que se formaron los valles de Orotava y Guimar cuando grandes fragmentos de la isla fueron eliminados por deslizamientos de tierras. Los volcanes de Tenerife han entrado en erupción varias veces desde que se colonizó la isla en 1402. La más reciente ha sido en 1909 y duró sólo 10 días, produciendo flujos de lava que ocasionaron algunos daños.

Más recientemente ha habido erupciones volcánicas en otras islas de las Canarias, como la del volcán Teneguia, de la isla de La Palma, en 1971.

 

180: El Hierro se mueve, despierta el volcán ?

Detectan una deformación ”significativa” del terreno y movimientos rápidos de magma

El presidente de El Hierro asegura que el proceso volcánico que tardó tres meses ahora se concentra en tres días

El presidente del Cabildo de El Hierro, Alpidio Armas, ha afirmado este jueves que el proceso volcánico que se inició en julio del pasado año entorno a la isla canaria, ahora se ha concentrado en casi tres días.

“Estamos hablando de que el proceso que tardó desde julio a octubre el año pasado, en tres meses, aquí ha pasado casi en tres días, vamos a ver como evoluciona en los próximos. Estamos expectantes”, ha asegurado Armas en declaraciones a los medios.

Alpidio Armas explicó que en los últimos días se ha observado un repunte de la actividad sísmica en El Hierro, cifrando en unos 200 los movimientos que se están produciendo, y que han sido de diferentes intensidades, desde “el 1 y algo hasta 4 –grados– que ha sido el último de esta madrugada”.

Esto, agregó, no implica que vaya a ver una erupción inmediatamente porque matizó que también hay otros parámetros que hay que tener en cuenta.

“¿Significa que vamos a tener una erupción de manera inminente?, pues no necesariamente. Paralelamente hay otro parámetro, el abombamiento, la deformación de la corteza terrestre, y que es en este momento de 3 centímetros. Si vemos la anterior erupción volcánica, la deformación era de 5 centímetros, podemos hacernos una idea de cómo va la cuestión”, apuntó.

Asimismo, indicó que otro parámetro “importante” es la profundidad a la que se producen los sismos, y actualmente está entre 17 y 20 kilómetros, profundidad que calificó de “muy importante” pero que puntualizó “da idea que no va a ser, en caso de que se pare el proceso, una erupción de carácter inmediato sino que tiene que haber un tiempo” aunque reconoció que podría haber una agilización.

Finalmente, afirmó que la población “tiene que estar absolutamente tranquila y lo está” porque, dijo, sabe cuál ha sido el proceso anterior, así como que “en principio está muy localizado en el Sur de la isla, en una zona donde no hay casa, no hay población, por lo tanto, el riesgo es mínimo”.

126: El volcán Kīlauea

El volcán Kilauea en Hawai´i sigue activo y puedes visitar la zona por donde se extienden las coladas en la planicie costera,… incluso algunos se atreven a filmarlo con tripode para hacer una pelicula a camara rápida, comprendiendose mejor el movimiento de las coladas fluyen y como se hinchan… la verdad es que es sorprendente..

http://es.wikipedia.org/wiki/K%C4%ABlauea